Semántica

Parte de la lingüística que estudia los significados del léxico y las oraciones.

¿Qué es la semántica?

La semántica es una parte de la lingüística que estudia los significados del léxico (el repertorio de palabras de una lengua), y las oraciones. Analiza los vínculos que los significados (de palabras, frases y oraciones) pueden establecer con otros, de manera independiente al contexto en el que fueron producidos.

La semántica estudia lo que las palabras quieren decir cuando se habla o se escribe y se enfoca en los accidentes gramaticales como la sinonimia o antonimia. Tiene como finalidad separar las palabras en semas (rasgos semánticos), es decir, unidades de estudio más pequeñas, y así segmentar los significados para diferenciar palabras con significados parecidos o significados opuestos.

La palabra semántica proviene de la palabra griega semantikos, que quiere decir significado relevante, y se entiende como significado relevante de signos y señales.

Características de la semántica

La semántica se caracteriza por:

  • Estar relacionada al ámbito de los significados desde la mínima expresión.
  • Se relaciona con la interpretación y el sentido de las palabras.
  • Está asociada al sentido de las palabras.
  • Tiene dos formas de asignar significado a las palabras:
    • La denotación que es el significado en forma clásica u estándar, es el significado más evidente y referencial.
    • Por otro lado está la connotación que se refiere a los significados secundarios atribuidos a un término o palabra y que se alejan del referente.

Tipos de semántica

La semántica se puede dividir según el tipo de estudio que realice:

  • Sinonimia: ocurre cuando a un mismo significado se le pueden atribuir varias palabras (o significantes). No todos los sinónimos tienen la misma gradación y se utilizan según el contexto oracional. Por ejemplo: lindo, bello, hermoso, agradable, etc.
  • Antonimia: sucede cuando dos palabras son opuestas en significados, en otras palabras, existe un significante que tiene el significado opuesto al de otro. Por ejemplo: alegría, tristeza / bondad, maldad.
  • Polisemia: se origina cuando a un significante le corresponden muchos significados. Por ejemplo: sierra significa tanto herramienta, conjunto de montañas alineadas, como un tipo de pescado.
  • Homonimia: es la semejanza de las palabras por su escritura (homógrafas) o su sonido (homófonas). Las primeras no presentan variación en la escritura, mientras que las segundas no comparten la misma grafía. Por ejemplo:
    • Homógrafos: nada, significa forma del verbo nadar y ninguna cosa.
    • Homófonos: tuvo del verbo tener, y tubo, objeto cilíndrico.
  • Hiponimia: se refiere a la relación que se forma entre una palabra de significado más específico (hipónimo) con una palabra que tiene un significado más general. Por ejemplo: martillo es un hipónimo de herramienta.
  • Hiperonimia: es el vínculo que se establece entre una palabra que tiene un significado general (hiperónimo) con una palabra de significado más específico. Por ejemplo: pájaro es el hiperónimo de canario, loro, etc.
  • Campo semántico: es un conjunto de palabras relacionadas por su significados que deben tener rasgos en común. Es parte de la coherencia textual. Por ejemplo: El campo semántico del cuento maravilloso tendrá palabras como: hadas, castillo, princesa, magos, magia, hechizos, duendes, etc.
  • Familias de palabras: son un conjunto de palabras que tienen una misma base o raíz, y tienen significados similares. Por ejemplo: flor, floreria, florecer, florido, etc.

Ejemplos de semántica

Algunos ejemplos de semántica pueden ser:

  • Alegría y felicidad son sinónimos.
  • Control y descontrol son antónimos.
  • Las palabras ola y hola son homófonas porque se pronuncian igual aunque tengan significados y grafía diferente. El niño miró la ola desde la playa. / El niño dijo “hola” a su madre.
  • Ayer le hicieron un estudio de corazón. Denotado: órgano. / Sintió que ya no podía soportar el dolor en su corazón. Connotado: sentimientos.
  • En esa fiesta tuvimos demasiado frío. Denotación: temperatura muy baja. / Ella era el hombre más frío que conocí. Connotación: indiferente, calculador.
  • Formidable es una palabra que cambió significado a su antónimo con el tiempo. Antes se refería a algo horroroso y ahora hace referencia a algo magnífico.
  • La familia de palabras de pan es: panadería, panadero, panecillo, panificadora, empanar, etc.
  • Cocer y coser son palabras homónimas (homófonas), ya que se pronuncian de la misma forma aunque tengan significados y grafías diferentes.
  • Esta vez vendrá volando, el vuelo durará menos de una hora. Denotación: acción real, volar en un avión / Llegó volando al supermercado antes de que cerrara. Connotación: acción figurada, ir muy rápido.
  • Café es una palabra polisémica (de diversos significados) porque se refiere tanto a la bebida como al lugar donde se sirve café.
Bibliografía:
  • Arturi, M.; Giorgio, A. (Eds.). (2019) Lengua y literatura 1. Prácticas del lenguaje. Llaves. Editorial Mandioca.
  • Arturi, M.; Giorgio, A. (Eds.). (2019) Lengua y literatura 2. Prácticas del lenguaje. Llaves. Editorial Mandioca.
Autor:

Licenciado en Letras Modernas y Técnico en Corrección Literaria (Universidad Nacional de Córdoba, Argentina).

Citar artículo:
Adrian Giorgio (2022). Semántica. Recuperado de Enciclopedia de Lengua y Literatura (https://enciclopediadelenguayliteratura.com/semantica/). Última actualización: enero 2023.
¡Enlace copiado a portapapeles! :)